lunes, 19 de agosto de 2013

Flor cadáver / Amorphophallus titanum / Titan arum / Bunga banghai (en indonesio Flor cadaver)


 
Amorphophallus titanum (falo amorfo Titánico)
Familia -Araceae
Originaria de la selva tropical de Indonesia
Es una herbácea de las más grandes del mundo, puede alcanzar 3,5 m de altura, pesar 75  kilos,  aunque esta grandeza es por breve espacio de tiempo ya que en pocos días comenzará a marchitarse, quizás agotada por el esfuerzo
El nombre de flor cadáver se  debe al enorme olor que emite similar al de la carne en descomposición, siéndola flor mas pestilente del planeta
A pesar de ser apestosa su floración, es todo un espectáculo ya   que únicamente florece cada siete años y son innumerables los visitantes atraídos al evento aunque este conlleve tener que taparse la nariz
El tremendo olor  es necesario  para su supervivencia, lo trasmite a las abejas polinizadoras avisándoles de que la planta  está floreciendo, cuando las abejas se posan en la flor  esta se cierra sobre ellas quedando atrapadas hasta que quedan cubiertas de polen
Jardin Botánico EE.UU. Wikimedia Commons
Tiene un tallo único de hasta  1  metro de largo, con una sola hoja y un pedúnculo floral, cuando comienza a  salir la inflorescencia crece a un ritmo de 10cm por día, dando la sensación de que va  a explotar, es el momento en que se abre desprendiendo el olor putrefacto para atraer a los insectos polinizadores que confunden su olor con el de un cada ver y depositan ahí sus huevos de  los que nacen larvas saprofágas
La flor forma una inflorescencia  con forma de espádice protegida por una espata verde por fuera y rojo intenso por dentro que protege la flor
Al abrirse la flor forma una figura acampanada en la  base de la inflorescencia, la espádice es de color amarillo claro con las flores femeninas en la zona interior, las masculina en la superior, las del ápice son flores estériles
Raimond Spekking / Wikimedia Commons
Para evitar el proceso de autopolinización las flores masculinas se abren un día mas tarde que las femeninas
Su floración es todo un acontecimiento pues en los 40 años que suele durar su ciclo vital, suele florecer de 3 a 4 veces
Ritual extraño y pestilente  que suele durar tres días si en este tiempo la flor   polinizada se transforma en  una baya globosa de color rojo o amarillento
 
Es raro que crezca fuera de su origen, jardineros  de todo el mundo se esfuerzan  en cultivarla y polinizarla. El primer ejemplar cultivado se consiguió en Kew (Reino Unido en 1889
Fue  descubierta por el botánico Odoardo Beccari, director del botánico de Florencia, aunque descubrió varias palmeras y alguna otra especie, el descubrimiento de la flor cadáver fue en 1878  el más famoso, en una  exploración por la selva tropical de Sumatra esta se cruzó en su camino convirtiéndolo en el primer botánico  en descubrir el gran tubérculo que da  una flor en forma



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